Actualmente, los plásticos son uno de los materiales con mayor presencia en el mercado. La diversidad de polímeros y la gran versatilidad para aplicar-los ha comportado la creación de multitud de productos que a su vez han contribuido a una mejora de la calidad de vida de la sociedad. Sin embargo, la concienciación de la población de la contaminación y difícil gestión de los residuos generados por estos, ha motivado la investigación en este campo.

En este sentido, el grupo de investigación LEPAMAP inicio la línea de investigación sobre materiales compuestos reforzados con fibras naturales, con el objetivo de substituir los refuerzos sintéticos comúnmente utilizados (fibra de vidrio, fibra de carbono,…) por fibras naturales en polímeros derivados del petróleo tales como el polipropileno o el polietileno. Estas investigaciones condujeron por ejemplo a la sustitución de materiales compuestos de polipropileno con un 30% de fibra de vidrio por compuestos de polipropileno con un 40% de fibras termomecánicas obteniendo las mismas propiedades mecánicas.
Por otra parte, teniendo en cuenta que mediante la obtención de estos compuestos todavía un 60% del material proviene de fuentes no renovables, se han realizado investigaciones con matrices biobasadas o biodegradables reforzadas con fibras naturales. Actualmente, se están realizando estudios sobre la viabilidad técnica de incorporar nanofibras de celulosa en materiales plásticos de matriz renovable.
En este sentido el laboratorio de materiales compuestos del grupo dispone del siguiente equipamiento para la preparación y transformación de los materiales compuestos que permiten la obtención tanto de muestras de dimensiones estándar como films, laminados o perfiles:
• Mezcladora cinética Gelimat
• Mezcladora Bravender
• Mezcladora de rodillos calientes
• Molino para la obtención de granza
• Inyectoras
• Extrusora mono-husillo
• Prensas de platos calientes
• Termo-formadora
Por otra parte, el grupo de investigación también dispone de un laboratorio para la producción de tableros de densidad media (MDF) sin la adición de resinas fenólicas.
Asimismo, también se dispone de una unidad de obtención de materiales para impresión 3D, junto con una impresora que permite desarrollar prototipos que serán utilizados en el laboratorio de desarrollo de proceso y producto.

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CARACTERIZACIÓN
Y ANÁLISIS

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DESARROLLO DE PROCESOS
Y PRODUCTOS

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ASESORAMIENTO, CONSULTORÍA
Y PERITAJE